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Tumore al polmone

Vanesa Gregorc Ultraspecialisti

a cura della dr.ssa Vanesa Gregorc
Medico Oncologo Specialista in Tumore del polmone

Cos’è il tumore del polmone

Tumore del polmone

Il cancro al polmone insorge a partire dalle cellule che ricoprono le vie respiratorie (bronchi). Si distinguono due tipi di tumori al polmone:

– il tumore polmonare a piccole cellule o microcitoma e
– il carcinoma polmonare non a piccole cellule, che comprende a sua volta diversi sottotipi.

Le due forme citate di tumore polmonare si differenziano per quel che concerne il trattamento terapeutico e la diagnosi.

Quali sono i sintomi del tumore del polmone?

Generalmente allo stadio iniziale il tumore polmonare non dà alcun sintomo. Molti tumori vengono scoperti solo in uno stadio avanzato, spesso quando si sono già formate le metastasi. I sintomi che potrebbero indicare la presenza di tumore al polmone sono:

  • Tosse ostinata e persistente, che dura per più di tre settimane
  • Espettorato striato di sangue quando si tossisce (tracce di sangue nel catarro)
  • Difficoltà respiratorie che progressivamente va ad aggravarsi, fiato corto, dispnea
  • Dolore al torace, che si accentua quando si tossisce o si fa un grande respiro
  • Cambiamenti nel tono della voce, raucedine, voce rauca, abbassamento della voce
  • Talvolta difficoltà a deglutire
  • Perdita di appetito e di peso
  • Dolore alla schiena
  • Stanchezza

Diagnosi del carcinoma polmonare

Tumore del polmone a raggi x

Nella diagnosi del tumore al polmone sono di estrema importanza la radiografia e la tomografia computerizzata (TC) del torace. Inoltre, al fine di caratterizzare con esattezza il tipo di tumore polmonare, è necessario effettuare una biopsia, cioè un prelievo di un pezzetto di tessuto tumorale che può avvenire mediante una broncoscopia (inserzione di un tubicino munito di telecamera nelle vie aeree fino ai bronchi) o mediante un approccio trans cutaneo (attraverso la pelle). Talora per ottenere del tessuto può essere necessario ricorrere ad un intervento chirurgico.

Altri esami necessari per valutare l’eventuale diffusione della malattia sono l’ecografia o la tomografia computerizzata dell’addome (TC addome), la scintigrafia ossea, la tomografia ad emissione di positroni (PET), e la TC o risonanza magnetica dell’encefalo. Tali esami sono da effettuarsi secondo il parere del medico.

Terapia del cancro al polmone

L’approccio terapeutico da adottare dipende dal tipo di tumore (a piccole cellule o non a piccole cellule) e dallo stadio della malattia.

Negli stadi iniziali il tumore può essere asportato con un intervento chirurgico ed eventualmente con radioterapia e chemioterapia.

Negli stadi avanzati si ricorre alla chemioterapia, alla radioterapia e in alcuni tipi di tumore polmonare alla terapia sistemica con farmaci a bersaglio molecolare.

Fattori di rischio per il tumore del polmone

Il cancro del polmone non è ereditario e il principale fattore di rischio è il fumo (circa il 90% dei tumori polmonari è associato al fumo di sigarette).

Chi fuma non danneggia soltanto se stesso; purtroppo anche i fumatori passivi sono vittima dell’incremento del rischio di insorgenza della malattia.

Inoltre ci sono anche altri fattori di rischio per il cancro polmonare: l’esposizione all’amianto (asbesto), al gas radon presente nel sottosuolo, ai metalli pesanti quali cromo, cadmio, arsenico e nichel, alle polveri sottili dell’inquinamento atmosferico-ambientale (smog).

Casistica del tumore polmonare

Ogni anno in Italia vengono diagnosticati circa 40.000 nuovi casi di tumore del polmone, ovvero l’11% di tutte le nuove diagnosi di tumore.

Sulla base delle recenti statistiche si stima che 1 uomo su 10 e 1 donna su 38 nell’arco della propria vita possa essere colpito da tumore al polmone.

In Italia la sopravvivenza a 5 anni dei pazienti con tumore del polmone è più elevata rispetto alla media europea.

Siti di informazione sul tumore polmonare

Tumorealpolmone.it
Sito interamente dedicato al cancro al polmone con le ultime novità terapeutiche, studi clinici, descrizione degli effetti collaterali dei farmaci antitumorali, mutazioni genomiche, terapie per le singole tipologie di tumore polmonare, biopsia liquida e tutte le informazioni di cui hai bisogno il paziente.

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